Novo ‘relógio’ de DNA pode ajudar a medir o desenvolvimento em crianças pequenas

O que é um relógio molecular?

Os cientistas desenvolveram um “relógio” molecular que poderia remodelar a forma como os pediatras medem e monitoram o crescimento infantil e, potencialmente, permitem um diagnóstico mais precoce dos distúrbios do desenvolvimento que alteram a vida. A pesquisa, publicada esta semana no PNAS , descreve como a adição de marcadores químicos ao DNA ao longo do tempo pode potencialmente ser usada para rastrear diferenças no desenvolvimento e problemas de saúde em crianças. O estudo foi liderado por pesquisadores do BC Children’s Hospital, da Universidade da Colúmbia Britânica (UBC) e da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. É o primeiro estudo a descrever um método projetado especificamente para crianças, chamado relógio Pediátrico-Bucal-Epigenético (PedBE), que mede alterações químicas para determinar a idade biológica do DNA de uma criança. Pequenas alterações químicas no DNA, conhecidas como alterações epigenéticas, alteram a maneira como os genes são expressos em certos tecidos e células. Algumas dessas mudanças acontecem à medida que a pessoa envelhece e outras podem ser uma resposta ao ambiente ou às experiências de vida de uma pessoa. Nos adultos, esses padrões de alterações epigenéticas estão bem estabelecidos. Eles podem ser usados ​​para prever com precisão a idade de uma pessoa a partir de uma amostra de DNA ou, se a idade epigenética de uma pessoa diferir da idade real, pode apontar diferenças na saúde, incluindo doenças relacionadas à idade e mortalidade precoce. Temos uma boa idéia de como essas alterações no DNA ocorrem em adultos, mas até agora não tínhamos uma ferramenta específica para crianças”, diz o Dr. Michael Kobor, autor sênior do estudo. “Essas mudanças no DNA ocorrem em taxas muito diferentes em crianças e, portanto, adaptamos essa técnica para idades mais jovens”. Kobor é um investigador do Hospital Infantil BC e do Centro de Medicina Molecular e Terapêutica, professor do Departamento de Genética Médica da Universidade da

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Colúmbia Britânica, o presidente de pesquisa de nível 1 do Canadá em epigenética social e o presidente de liderança de Sunny Hill BC em crianças. Desenvolvimento.

O relógio PedBE foi desenvolvido usando perfis de metilação do DNA de 1.032 crianças saudáveis, cujas idades variaram de algumas semanas a 20 anos. Os pesquisadores descobriram 94 locais diferentes no genoma que, quando testados em conjunto, podiam prever com precisão a idade de uma criança em cerca de quatro meses. A equipe também descobriu que as crianças que passaram mais tempo no útero apresentaram uma taxa acelerada de alteração do DNA em três meses, demonstrando que essa ferramenta poderia ser usada para indicar o estágio de desenvolvimento de uma criança. A análise pode ser feita de maneira barata e eficiente em células coletadas de um cotonete. Essa ferramenta poderosa e fácil de usar pode ser usada pelos médicos para identificar por que algumas crianças não estão alcançando metas precoces e potencialmente diagnosticar crianças com distúrbios do desenvolvimento mais cedo na vida”, diz a Dra. Lisa McEwen, primeira autora do estudo. “Isso permitiria que médicos e pediatras intervissem mais cedo na vida de uma criança, levando a melhores resultados para as crianças”. Em um pequeno estudo piloto, os pesquisadores também descobriram que crianças com transtorno do espectro do autismo (TEA) apresentaram uma “idade” maior no PedBE do que aquelas consideradas em desenvolvimento típico, sugerindo que o relógio poderia ser usado para rastrear o TEA. O fato de que nosso relógio pediátrico foi capaz de distinguir entre crianças em desenvolvimento típico e crianças com autismo neste pequeno experimento demonstra o poderoso potencial dessa ferramenta”, diz Kobor. “Embora sejam necessárias mais pesquisas para confirmar isso, esses resultados mostram que o relógio PedBE pode ser um fator importante na avaliação de como as crianças se desenvolvem. Os pesquisadores disponibilizaram a ferramenta gratuitamente, juntamente com a publicação deste estudo, para que outras equipes de pesquisa possam usar e experimentar a ferramenta imediatamente.

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